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您知道“三更半夜”這個詞是怎么來的嗎?

2019-07-31 15:55:54  來源: 新華網

  現在很多人把三更半夜才睡覺的人稱之為“夜貓子”,你知道“三更半夜”這個詞是怎么來的?有什么說法嗎?

  如今的“三更半夜”一詞,是夜已經很深了或時間已經很晚了的意思。但在宋代,“三更半夜”一詞卻是源于兩個人,一個是“陳三更”陳象輿,一個是“董半夜”董儼。他倆都是宋太宗時的大名人。

  《宋史·趙昌言傳》:“四人者(陳象輿、胡旦、董儼、梁灝)日夕會昌言第。京師為之語曰:‘陳三更,董半夜’。”

  這里是說,宋太宗時期,陳象輿、胡旦、董儼、梁灝、趙昌言等人志趣相投,形影不離,常常相聚在趙昌言的家里談至深夜,還不忍散去,當時人們就戲稱陳象輿為“陳三更”、董儼為“董半夜”。

  古人把深夜稱為“三更”和“半夜”,還要從古人的計時習慣說起。古人對白天和黑夜的計時和稱呼都不相同,白天說成“鐘”,黑夜說成“更”或“鼓”。

  這一點,我們從現在古人留下的鐘樓鼓樓上也能看得出來。在古代,晨起要撞鐘報時,所以白天都稱為“幾點鐘”。古人把一夜分為五更,除夕夜的“一夜連雙歲,五更分二年”就是這個意思。

  夜晚巡夜人員打擊梆子,以點數報時,所以夜晚時間就稱為“更”;有的地方是用擊鼓方式報時,所以夜晚的時間還稱為“鼓”,所謂的“幾更天”或者“幾鼓天”都是這個意思。我們常說的“晨鐘暮鼓”也是源自這里。

  《紅樓夢》在大觀園里過元宵節那一章中說:“天未二鼓,戲演的是《八義》中《觀燈》八出;三更時,賈母聽罷女先生的《鳳求鸞》;四更時,鳳姐兒的笑話也講完了,元宵節終于‘聾子放炮仗——散了’。”這就是“更”、“鼓”用得最為明顯的例子。

  古人的一更相當于現在的19點到21點;二更是21點到23點;三更是23點到凌晨1點;四更是1點到3點;五更是3點到5點。三更為子時,正是半夜時分,也是夜間最為寒冷的時候。

  所以賈母這時說“怪道寒浸浸的起來”。賈府的元宵節鬧到“四更”,也就是我們現在說的凌晨三點左右,可見賈府的元宵節是非常熱鬧的。

  “三更半夜”能成為人們的一個常用俗語,還不得不提宋朝的夜生活。

  宋朝的夜生活對比前朝各代而言,是相當自由和開放。夜市鬧到“三更半夜”在唐朝是根本行不通。因為在唐朝,城市生活是實行宵禁的。

  唐朝的《宮衛令》規定,每天晚上衙門的漏刻“晝刻”已盡,就擂響六百下“閉門鼓”;每天早上五更三點后,就擂響四百下“開門鼓”。凡是在“閉門鼓”后、“開門鼓”前在城里大街上無故行走的,就觸犯“犯夜”律令,要笞打二十下。

  到宋朝初年,這些律令就全部廢止了,宵禁也被完全解除,宋人可以通宵達旦地過自己喜歡的夜生活了。“梁園歌舞足風流,美酒如刀解斷愁。憶得少年多樂事,夜深燈火上樊樓”。這些都為“三更半夜”一詞的誕生創造了良好的客觀條件。

  還有,我們現在把時間說成是“幾點鐘”的“點”,也是來源于古代的“更”。為了把時間分得更細些,古人又把一更分為五個“點”,一“點”約等于現在的24分鐘。

  當然,這個“點”不是“小”的意思,這里的“點”是古代的一種樂器。形狀就像小銅鐘,中間凸起,兩邊有孔,更夫用繩子穿到孔里把“點”系在手上,報時的時候用手打“點”就可以了,時間久了,“點”也就成了一種計時單位。現在說“打點”一詞也是來自這里。

  由以上我們可以看出,每一個漢語成語的產生,都有其自己的歷史背景。沒有宋代經濟的繁榮,沒有宋代夜生活的開放,也就沒有“三更半夜”的今天。

  (本文綜合孔學堂、詩詞世界,圖片來源于網絡)

[責任編輯: 鄧嫻]

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